I Had to Re-Learn How to Read, Write, and Talk at Age 50

**Translated to English below

“Quiero compartir con ustedes algo que me sucedió el 17 de agosto del 2015: sobreviví un derrame cerebral. Perdí la habilidad para hablar, leer y escribir. Perdí mi coordinación, mi memoria, incluso mi capacidad para entender a los demás. En fin, perdí todo el conocimiento adquirido en mis 50 años de vida.

Una vez entendí lo que me había pasado, tuve que tomar la decisión más importante de mi vida: trabajar duro para recuperarme y vivir, o echarme a morir. Escogí vivir.

No fue fácil. En el hospital donde me encontraba no podían ofrecerme la terapia de lenguaje que yo necesitaba, pero algo me decía que si persistía, mi recuperación sería completa. Empecé por agarrar un lápiz y copiar letras y palabras de un periódico, aunque no las entendiera. Me tomaba hasta 15 minutos escribir una sola letra. Día y noche intentaba hablar, sin dejarme vencer por la frustración, hasta que una mañana, pude decirle a las enfermeras ‘Buenos días’. Ellas gritaron de la alegría y yo lloré de la emoción. ‘Buenos días’ se convirtió en mi frase preferida.

Así pasaron los días. Con mucho trabajo y paciencia, estaba seguro de que podría alcanzar mi meta: volver a dictar charlas de motivación y crecimiento personal como lo hacía antes de sufrir el derrame.

Al salir del hospital, empecé a trabajar con una terapeuta de lenguaje una vez a la semana, pero el resto de la semana, yo trabajaba igual de duro o más por mi cuenta. Mi coordinación era desastrosa, pero aún así decidí asistir a clases de Zumba, a escondidas de los médicos y mi terapeuta. Las clases de Zumba me ayudaron muchísimo a mejorar mi coordinación y ahora, a un año y medio de mi derrame, he regresado a mi vida. He vuelto a dictar mis charlas y durante ellas, mi derrame pasa desapercibido.

¿Fue duro? No se imaginan cuánto. ¿Tenía miedo? Sí, bastante. Miedo a no poder, miedo a fallar… Pero el miedo te puede salvar la vida. Por eso cuento mi historia. Quiero decirles a todos los que están pasando por un momento difícil de salud que el mejor médico eres tú mismo. Tu recuperación depende de tu actitud, fuerza de voluntad, disciplina y fe. Nunca te rindas. Mientras más grande sea tu esfuerzo, mayor será la satisfacción al alcanzar la recuperación. Ser feliz es más que un sentimiento; es una decisión. Y yo estoy aquí para decirte que ¡sí, se puede!”

– Athaniel Antonio Guarino Loggiodice, 50 años de edad; recuperó su vida activa con mucho esfuerzo, persistencia y un poquito de baile.

“I want to share with you something that happened to me on August 17, 2015: I survived a stroke. I lost my ability to talk, to read and write. I lost my coordination, my memory, even mi ability to understand others. In a nutshell, I lost all the knowledge that I had acquired in the 50 years of my life.

Once I understood what had happened to me, I had to make the most important decision of my life: fight hard for my recovery and live, or let myself die. I chose to live.

It was not easy. The hospital where I was recovering didn’t offer the speech therapy I needed, but something inside me told me that if I persisted, my recovery would be complete. I started by grabbing a pencil and copying letters and words from a newspaper, even if I did not understand what they meant. It took me up to 15 minutes to write a single letter. Day and night I tried to talk, without letting my frustration keep me from trying, until one morning, I was able to say ‘Good morning’ to the nurses. They let out screams of excitement and I let out tears of joy. ‘Good morning’ became my favorite thing to say.

Days came and went. With a lot of hard work and patience, I was sure that I would reach my goal: to give motivational and personal growth speeches like I used to before the stroke.

When I got out of the hospital, I started working with a speech therapist once a week, but during the rest of the week, I worked even harder on my own. My coordination was terrible but even so, I decided to go to Zumba® classes, without telling my doctors and therapist. The Zumba classes helped improve my coordination significantly, and now a year and a half after my stroke, I have returned to my life. I once again give my speeches and during these, my stroke goes unnoticed.

Was it hard? You can’t imagine. Was I scared? Yes, quite. I was scared of not being able to do what I did before, and I was scared of failing. But fear can save your life. That’s why I wanted to tell my story. I want to tell everyone who is going through a difficult health condition that your best doctor will be you. Your recovery depends on your attitude, will power, discipline and faith. Never give up. The greater your effort, the greater the satisfaction of recovering. Being happy is more than a feeling; it’s a decision. And I am here to tell you, yes, you can!”

– Athaniel Antonio Guarino Loggiodice, 50 years old; has regained his active life through hard work, persistence, and a little bit of dance

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